Donovan Mitchell si unisce agli ambiziosi Cavaliers dopo che i Knicks si sono rifiutati di separarsi da RJ Barrett e Quentin Grimes


Ambizione e disperazione si sono incontrate a un incrocio quando i Cleveland Cavaliers e gli Utah Jazz hanno consumato uno scambio di successo con il titolo di Donovan Mitchell andando a est – non a New York – e cementando Danny Ainge che prendeva una mazza nel roster Jazz per quello che sicuramente sarà un brutto-ish ricostruire.

Cleveland era abbastanza ambiziosa da inseguire Mitchell e lo Utah abbastanza disperato da scendere dalla ruota del criceto occidentale che inevitabilmente finisce a San Francisco.

Inviando il free agent limitato Collin Sexton, Lauri Markkanen e Ochai Agbaji nello Utah per un dinamico All-Star a Mitchell, i Cavaliers hanno annunciato la loro candidatura per la stabilità a lungo termine nell’est. Il costo di fare affari è aumentato negli ultimi anni e il camminare lento non sempre lo farà.

I giorni di Mitchell nello Utah sono stati contati, in particolare quando Ainge ha dato all’allenatore 34enne Will Hardy un contratto di cinque anni a fine giugno e ha spedito il centro All-Star Rudy Gobert in Minnesota non molto tempo dopo.

Ainge non avrebbe dovuto girare in punta di piedi intorno a una ricostruzione, prendendo non solo l’intera pagina ma scansionando l’intero playbook di Sam Presti nel tentativo di raccogliere quante più future scelte al primo turno e scambi di scelte per andare a caccia prima piuttosto che dopo.

Mitchell che ha ottenuto tre primati non protetti e altri due scambi di scelte è un bottino.

A volte, è stato uno spettacolare interprete dei playoff, ma la pressione aumenterà a Cleveland e ci si aspetta che guidi il giovane core interpretato da Darius Garland e dal grande uomo del secondo anno Evan Mobley.

Mitchell ha l’esperienza dei playoff relativa a chiunque sia associato al futuro dei Cavs e un nuovo inizio forse lo sbloccherà ancora di più.

Secondo quanto riferito, il tre volte All-Star Donovan Mitchell si unirà a una squadra giovane e ambiziosa dei Cleveland Cavaliers. (Sean Gardner/Getty Images)

Ci sono molti giocatori che possono creare il proprio tiro e molta relativa giovinezza in quello spogliatoio dei Cavaliers. L’allenatore JB Bickerstaff dovrà predicare il sacrificio ed esercitare la pazienza, perché la tentazione per tutti in una squadra che è arrivata ad annusare i playoff è fare di più, anche prima di aggiungere un pezzo dominante nella palla in Mitchell.

Garland è rinchiuso, così come Mitchell, per il prossimo futuro. La vita è molto più facile quando la tua zona di difesa non ha la sensazione che i contratti siano in linea con ogni tiro effettuato – una complicazione in meno quando questa acquisizione presenta alcune risolvibili.

Per coloro che si lamentano che le squadre del piccolo mercato non possono competere, questa è la formula, in teoria: usa bene le tue scelte al draft (Mobley, Garland, Sexton). Sii opportunista nel mercato commerciale (Jarrett Allen, Caris LeVert) e quando una stella si rende disponibile, sii audace con scelte al draft che forse sono diventate un po’ troppo ambite dalle masse e prendi i tuoi tagli.

Le scelte al draft del primo round sono ancora valide? Assolutamente. Ma se si considera che gli stipendi delle scelte al draft sono legati a un tetto salariale che presto esploderà a causa di un imminente accordo sui diritti TV, una squadra potrebbe guardare al futuro come a un astratto sconosciuto con un grande numero allegato.

Fonti: il potenziale accordo dei Knicks includeva RJ Barrett, Quentin Grimes e il pacchetto pick

Una nota sui New York Knicks qui: è facile infilarli, per ovvi motivi. Ma acquisire Mitchell non avrebbe cambiato drasticamente le loro fortune, e probabilmente hanno tirato un sospiro di sollievo quando è andato a Cleveland piuttosto che, diciamo, a Miami, considerando che avrà la possibilità di essere un free agent dopo la stagione 2024-25 . E anche se ci sono domande sulla forma di Mitchell a Cleveland, il roster dei Cavs è stato costruito meglio per assorbire Mitchell e accentuare ciò che poteva fare, al contrario del roster dei Knicks che evidenzia ciò che non ha ancora mostrato.

Cleveland ha una zona di difesa piccola, proprio come avrebbero fatto i Knicks se avessero accoppiato Mitchell con Jalen Brunson. Ma la prima linea di Cleveland (Allen, Mobley) è molto più difensivamente incline a coprire quegli errori rispetto alle sue controparti di New York, come la pressione incessante che ha circondato il mandato di Carmelo Anthony un decennio fa.

Se i Knicks hanno operato per disciplina e struttura organizzativa, è un bene per loro non essere presi per ogni risorsa che avevano. Se hanno agito per arroganza organizzativa, credendo che Mitchell sarebbe riuscito comunque, è una domanda a cui il presidente dei Knicks Leon Rose dovrà rispondere davanti ai media quando sceglierà di condurre la sua prima conferenza stampa in oltre due anni.

Fonti hanno detto a Yahoo Sports che un accordo era stretto con i Knicks prima che New York si ritirasse all’ultimo secondo, ruotando per concedere a RJ Barrett una proroga di quattro anni. Avrebbe incluso Barrett, Quentin Grimes, contratti in scadenza, due scelte al primo turno, una delle prime quattro scelte protette dovute ai Knicks di Milwaukee nel 2025, due scambi di scelte e due scelte al secondo turno.

I Knicks hanno ritenuto che il prezzo fosse troppo alto, hanno detto le fonti, e se ne sono andati.

E meglio che Cleveland entri, ne approfitti e sfrutti un’occasione sullo sviluppo del proprio giocatore per competere con i Boston e i Milwaukees del mondo. I Cavs hanno speso soldi per mantenere i propri giocatori e si sono sentiti abbastanza a loro agio da sfidare la fascia successiva dell’Est: non tutti possono arrivare al secondo turno dei playoff e più di alcune squadre deluderanno.

Buono per tutti coloro che hanno investito in un avvincente basket di stagione regolare.

Ci sono tre All-Star, più un quarto giocatore che potrebbe essere molto meglio di tutti loro in Mobley. Preme il pulsante di avanzamento veloce sulla pista dei Cavaliers, una mossa aggressiva che indica una crescita annuale costante non la taglierà.

Evan Mobley n. 4 e Darius Garland n. 10 dei Cleveland Cavaliers affrontano i Miami Heat durante il primo semestre alla FTX Arena l'11 marzo 2022 a Miami, in Florida.  NOTA PER L'UTENTE: l'utente riconosce e accetta espressamente che, scaricando e o utilizzando questa fotografia, l'utente acconsente ai termini e alle condizioni del contratto di licenza Getty Images.  (Foto di Michael Reaves/Getty Images)

Evan Mobley e Darius Garland di Cleveland faranno coppia con Donovan Mitchell mentre i Cavaliers cercano di fare il passo successivo nella Eastern Conference. (Michael Reaves/Getty Images)

Ora, Mobley avrebbe potuto utilizzare un altro anno di sviluppo senza pressioni in stile playoff, ma sembra dubbio che eviterà di aumentare le aspettative. Per il presente e il futuro di Cleveland, sarebbe meglio se tutti i soggetti coinvolti si rendessero conto che è la chiave per portare tutto questo a dei veri frutti.

Mitchell non è sempre stato gentile con Gobert, quindi è facile dedurre che darà a Mobley lo spazio per cucinare; non conteremo i non-pass per questo grande uomo, verrebbe da pensare. E Mobley è molto più a suo agio con la palla sul muro, sul palo alto, diamine, ovunque rispetto a Gobert.

Un importante allenatore in Oriente crede che questo sbloccherà Mobley, però.

“Comunque non gli stai lanciando molto la palla”, ha detto a Yahoo Sports. “Ma un gioco a due con una guardia al centro o di lato [pick-and-roll] sarà dura”.

Ora, Mitchell fugge da Salt Lake City ed evita la spietata pressione di New York City. Quello che attende è un giovane e affamato gruppo di Cavaliers pronto a fare il passo successivo in un campo affollato.

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