“Sono un giocatore di rugby fortunato”


Cinque mete su otto su palloni portati in preparazione, una mischia vincente e una vittoria al Provence Rugby (17-19), non poteva iniziare meglio?

Totalmente! Abbiamo lavorato sodo durante la preparazione, non potevamo fare di meglio che con una vittoria al Provence Rugby, che è davvero un’ottima squadra. È un lavoro che è stato fornito tanto dai giocatori quanto dallo staff. È qualcosa di veramente piacevole da provare come un’emozione. Ci siamo sentiti una squadra…

Cinque mete su otto su palloni portati in preparazione, una mischia vincente e una vittoria al Provence Rugby (17-19), non poteva iniziare meglio?

Totalmente! Abbiamo lavorato sodo durante la preparazione, non potevamo fare di meglio che con una vittoria al Provence Rugby, che è davvero un’ottima squadra. È un lavoro che è stato fornito tanto dai giocatori quanto dallo staff. È qualcosa di veramente piacevole da provare come un’emozione. Abbiamo sentito una squadra in coesione e unione, è stato davvero interessante. È gratificante aver vinto lì, ma non possiamo accontentarci di questo. Dobbiamo già pensare al futuro. Conosciamo questo campionato, sappiamo che è lungo e molto restrittivo.

Nella dozzina di reclute, sei una delle più attese. È una pressione extra?

È più un’energia in più. La pressione, l’avremo sempre. Quando sei un concorrente, non vuoi deludere. Ci sono aspettative, cerco di soddisfarle ogni fine settimana migliorando me stesso. Il lavoro è ancora lungo e spero di poter continuare a dare il meglio alla SUA. Mi sono sempre sentito in missione perché amo davvero il rugby e le persone con cui lo gioco. La SUA è un club con 115 anni di storia, dovremo rispettarlo e capire che non abbiamo solo la nostra storia, c’è anche la storia di un intero club e di un’intera città. Oggi verranno scritte nuove pagine e spero che siano il più belle possibile.

Il Pro D2 è un ritorno alle origini in cui ti sei distinto con Albi (2013-2016). La sfida è ancora così eccitante?

È una nuova sfida, torno come se avessi riscoperto questo Pro D2. Sono passati sei anni dalla mia ultima visita a questo livello, molte cose si sono evolute, mentre trovavo questo livello eccezionale già quando sono arrivato dalla Federal 1. Sto riscoprendo questo campionato, trovo che ‘è ancora altrettanto forte e ancora altrettanto ruvido. Ci sono ottimi giocatori in Pro D2, devi rispettare tutti. Soprattutto, cerco di portare la mia esperienza. Ma la mischia e le palle portate, queste sono cose che funzionano sull’otto, è sempre all’unisono. Quando siamo tutti connessi, possiamo spostare le montagne.

“E’ una nuova sfida, torno come se avessi riscoperto questo Pro D2”

Il 25 agosto 2007 hai giocato la tua prima partita con l’Algeria contro una squadra di professionisti: SU Agen!

Avevo 18 anni, ero a Bourgoin en Reichel. Un’associazione di giocatori voleva promuovere il rugby algerino e mi ha chiamato per la seconda partita contro la SUA di Henry Broncan a Saint-Affrique (Aveyron), dopo la prima in Tunisia. Ho fatto parte per molto tempo di questa associazione per promuovere il rugby algerino. È stata un’avventura molto bella con umani eccezionali. Questi sono ricordi indelebili. E il mio primo match da professionista con Albi è stato anche contro l’Agen! Inoltre, il mio migliore amico con cui ho giocato ad Albi, l’ex tallonatore Malik Djebablah, è… di Agen. È incredibile, questa città ha necessariamente un sapore speciale per me.

Dopo aver giocato con l’Algeria, hai avuto anche una selezione (non ufficiale) con i Blues contro gli All Blacks nel 2017, sei stato in tournée con i Baa-Baas e niente di più. Ti senti come se avessi perso una carriera internazionale?

Puoi sempre nutrirti di rimpianti. Questa è la strada che è stata tracciata, non possiamo fare diversamente. È molto più complicato della fortuna o della concorrenza. Lo sanno solo gli addetti ai lavori, preferisco non soffermarmi sull’argomento, è stato un periodo piuttosto complicato per vivere la mia famiglia. Non passerò la mia vita a rimaneggiare il passato, sia che si tratti di partite buone o cattive. Bisogna invece vivere i momenti presenti, vivere l’avventura, e ringraziare Bernard (Goutta) per avermi restituito la voglia di dare il meglio di me in campo. Soprattutto, cercheremo di fare un’ottima stagione con l’Agen.

Compirai 34 anni il 17 ottobre e firmi per due anni alla SUA. Finirai la tua carriera ad Agen?

Sì, lo desidero. Ho firmato due anni ad Agen per una grande sfida di rugby e umana. Per me questo è il mio ultimo contratto. Ma non sono pre-pensionato. È molto bello potersi esprimere ancora su un campo a 34 anni. Conosco molti amici che sono stati in pensione prima. Oggi sono un fortunato giocatore di rugby. Ringrazio Jean-François (Fonteneau) e Bernard (Goutta) che mi hanno permesso di firmare ad Agen e di poter continuare a dimostrare quanto valgo sul campo.

“Non sono andato affatto in pensione anticipata, voglio fare una stagione molto importante con la SUA”

Paradossalmente stai uscendo da una stagione difficile dove hai giocato poco con il Montpellier, ma stai sollevando Brennus. Ti senti campione di Francia?

Facciamo parte del gruppo, quindi siamo campioni di Francia… Quando si fa un passo indietro e ci si pensa, sono scelte puramente sportive, contrariamente a quanto accennato prima sulla squadra francese. Quando il tuo allenatore preferisce altri due giocatori è normale, è rugby, non puoi incolpare nessuno. Al contrario, assapori la possibilità di vedere i tuoi colleghi vincere le partite e vincere questo titolo. È sempre bello vedere le persone con cui ti alleni vincere un titolo. Ovviamente avrei preferito giocare a più giochi, ma non sarò geloso o invidioso. Anzi. E questo titolo, l’ho celebrato, bisogna sempre rispettare la tradizione!

Sei vendicativo nonostante tutto rispetto a queste ultime stagioni, con la voglia di dimostrare che non hai finito?

Voglio in particolare ringraziare sul campo le persone che si sono fidate di me. Questi sono valori forti che devono essere trasmessi. Devi sapere come restituire ciò che ti è stato dato. Non sono affatto venuto per il pensionamento anticipato, voglio fare una stagione molto importante con la SUA e anche per la SUA una stagione molto importante.

Quale sarebbe esattamente per te una stagione di successo?

Prima di tutto, si tratta di cambiare il punto di vista delle persone sulla SUA. Abbiamo già iniziato a farlo vincendo ad Aix, ma dobbiamo restare con i piedi per terra. Abbiamo importanti ricevimenti e viaggi. Siamo ancora alla prima partita e ne restano 29! Dovremo rimanere molto umili, molto laboriosi, interrogarci, lavorare sodo e cambiare davvero il modo in cui le persone guardano alla SUA, sia in città che nel mondo del rugby.

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