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Pro D2. Jean-François Fonteneau (Agen): “Ho sbagliato e l’ho pagato caro”

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Il presidente di Agen, Jean-François Fonteneau, riconosce che la nomina di Régis Sonnes a manager della SUA non è stata una sua scelta… (©Icona Sport)

Stadio dell’Armandy, Agen. Allo scoccare delle 15:00, Jean-Francois Fonteneau apre la porta del suo ufficio. Graziosa e accogliente, questa, situata al primo piano, ha una visuale completa della magnifica sala pesi utilizzata dai giocatori. Dopo averci mostrato la nuova sala riunioni, il presidente della SUA posa per un colloquio senza linguaggio di legno, dove ha parlato in particolare della sua situazione personale.

Atto: È presidente della SUA Agen dal 2018, e da ancora più tempo nel club (presidente del Consiglio di Gestione in particolare). Il desiderio è sempre lo stesso per te?

Jean-Francois Fonteneau: È vero, la mia avventura con SUA è piuttosto lunga. E il desiderio, è ancora molto forte. Ci sono nuove storie, nuovi uomini, incontri e il progetto che porto avanti da 5 stagioni ormai è il culmine. Abbiamo dovuto indossarlo in un contesto difficile, dove abbiamo subito enormi critiche, il che è classico quando i risultati sportivi non seguono. La cosa più imbarazzante è stata quando le persone che conoscevano il sistema hanno fortemente criticato questo progetto. Forse perché non sono riusciti a farlo accadere per alcuni di loro in quel momento. Questa è la vita, è così, ma sono molto orgoglioso di quello che è successo da quando sono entrato in carica. Il mio desiderio c’è e voglio ancora combatterlo. La gente ha ritrovato l’orgoglio attraverso il club, è forte, e sentiamo che questa fiamma può permetterci di ricominciare e portare il pubblico dietro di noi.

Hai attraversato diverse tempeste sportive, non sarai in grado di cancellarlo. Come hai gestito tutto questo personalmente?

JF. F : È stata dura, perché a volte sono stato aggredito a livello personale da persone fuori passo, sostenitori non sempre illuminati… Neanche l’ambiente ansioso della pandemia ha aiutato la situazione. Sì, sono stati fatti degli errori, lo dico in tutta sincerità. Mi sono reso conto molto rapidamente di aver commesso un errore nel reclutare il mio manager (Régis Sonnes, ndr). Non è quello che volevo prendere. Sono stato spinto dall’ambiente locale. Ho discusso con Régis, è un ragazzo intelligente che conosce bene il rugby, ma non mi ha soddisfatto del tutto. Avrei scelto Pierre-Philippe Lafond. Mi sono ritrovato molto di più nel suo approccio, nel suo discorso e nel suo adattamento al Pro D2.

È stata la vox populi a spingerti a fare questa scelta?

JF. F : Sì ! Per questo mi sono ripromesso di non farmi influenzare dalle correnti esterne. Come sappiamo, i consulenti non sono sempre i pagatori. Chiaramente ho commesso un errore che ho pagato a caro prezzo, soprattutto a livello personale, perché mi sono ritrovato intrappolato in una scelta che non era quella che volevo fare.

Te ne sei pentito subito?

JF. F : Mi sono pentito molto, molto rapidamente. Régis Sonnes ha cercato di dare piacere ai giocatori per prepararsi alla prossima stagione. Il suo approccio era totalmente insolito. In sua difesa non è stato facile con il contesto e la pressione della Top 14. Anche la profondità della panchina era molto limitata e la situazione molto complicata da rettificare. Ma allo stesso tempo, non credo che ci siamo preparati bene all’indomani della Top 14 – la prova hanno dimostrato i risultati – e quando vuoi restituire piacere, puoi farlo solo quando hai risultati. O per vittorie, o quando siamo nella Top 14 per sconfitte onorevoli. Quando prendi 50-60 punti a partita, è molto più complicato. Quando ho deciso di smettere con Régis, devo ammettere che è stato complicato. In seguito ho visto circolare cose orribili, come “la morte del club”, che ero “il becchino della SUA”, attacchi personali molto, molto duri. Le persone non erano a conoscenza di nulla. Mi hanno detto “rompi”, “sporco idiota”, “stai uccidendo il club”…

Non posso andarmene così, non è possibile, non è responsabile. Quindi tutte le persone che hanno voluto spiegarmi la vita, non sanno come funziona un club.

Jean-Francois FonteneauPresidente di SU Agen

Tutto questo ti ha colpito particolarmente, o dopo un po’ ci sei andato oltre?

JF. F : Sono un concorrente. Mi nutro di quello. Ma non possiamo funzionare tutto il tempo in questa relazione complicata e nel desiderio di combatterla e combattere. Allo stesso tempo, dà forza. Perché non devi affondare! Inevitabilmente ti viene il mal di testa, perché non vieni considerato, anche tu senti una forma di colpa perché sei alla testa di questo club e devi tenere il corso… Per fortuna sono rimasto sul corso!

Il presidente di Agen, Jean-François Fontenau, qui nel suo ufficio quando ha ricevuto Actu Rugby e il Republican 47.
Il presidente di Agen, Jean-François Fonteneau, qui nel suo ufficio quando ha ricevuto Actu Rugby e il Republican 47. (©DR)

Ti è venuto in mente di andartene?

JF. F : È difficile, perché sono l’azionista di maggioranza del club. Sono il titolare della SUA…

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Ma quando subisci così tanti attacchi personali…

JF. F : Sì, ma mantengo gli impegni del club, essendo azionista al 90%.

Certo, sei un azionista, ma sei anche un essere umano. E puoi immaginare la violenza che le critiche possono avere sul benessere di una persona…

JF. F : È vero. Ma a un certo punto, siamo anche responsabili. Sei costretto a fare certe cose, hai impegni con i giocatori, con loro hai firmato contratti, ma anche con le banche per mettere a punto l’evoluzione del tuo stadio. Vi ricordo che la SUA ha investito personalmente 8 milioni di euro. Sono responsabile di questa somma. Non posso andarmene così, non è possibile, non è responsabile. Quindi tutte le persone che hanno voluto spiegarmi la vita, non sanno come funziona un club. Non potevamo reclutare giocatori aggiuntivi nel contesto che era il nostro la scorsa stagione, eravamo alla fine della linea. Non sono stato coinvolto nel reclutamento effettuato da Régis. Bernard, quest’anno l’ho accompagnato molto…

Sono passati 8-9 mesi buoni da quando la situazione sportiva è migliorata. Arriva la “nuova” Armandie, vediamo che sta succedendo qualcosa nel mondo del lavoro… Sei orgoglioso di esserci ancora e di vedere che la SUA sta facendo meglio?

JF. F : Quello di cui sono più orgoglioso è la reazione dei giocatori quando ho preso la dolorosa decisione di licenziare Régis Sonnes. Alcuni avevano contratti scaduti a fine stagione, altri avrebbero potuto negoziare l’uscita, ma hanno deciso di seguirmi. L’arrivo di Bernard Goutta ha finalmente stabilizzato la situazione, era urgente che arrivasse e sono orgoglioso che i giocatori si siano uniti e mi abbiano seguito. Avrebbero potuto dissociarsi, non l’hanno fatto. Sono anche orgoglioso delle persone che sono nell’ombra e che lavorano duramente per la stabilità della SUA. Tanto meglio se abbiamo risultati; l’inaugurazione sarà la ciliegina sulla torta. E so anche una cosa: devo cose a un gruppo di giocatori che è avanzato in un certo momento, il che è stato complicato. E sono grato a Bernard Goutta.

Bernard Goutta, quindi è una tua scelta. Régis Sonnes, abbiamo capito che non lo era. Come hai fatto a imporre Bernard Goutta come allenatore?

JF. F : Questa decisione è generalmente presa dal Consiglio di amministrazione e, in qualità di presidente e azionista di maggioranza del club, ho il voto decisivo. Per quanto riguarda l’ambiente intorno al club, ho chiuso i portelli…

Mi impegno sia per un manager che per la sua squadra, e questo fino al 2025. Mi impegno anche per gli amministratori, che mi hanno seguito. Per non parlare della community, quindi penso che ci sarò almeno fino ad allora.

Jean-Francois FonteneauPresidente dell’Agen

I tifosi ti hanno comunque spinto verso questa scelta, perché aspettavano Bernard Goutta…

JF. F : Sì, è anche vero. È stato complicato convincere Bernard a venire. Complicato con Clermont, ma abbiamo trovato un terreno comune con il presidente Jean-Michel Guillon e lo ringrazio per questo. Complicato perché è uscito anche molto rapidamente sulla stampa, senza che necessariamente l’ASM ne fosse informata. Abbiamo dovuto remare un po’, Bernard era molto rispettoso. Personalmente, quando l’ho incontrato, ho chiesto a Philippe Sella di partecipare all’intervista, oltre a Pépito Elhorga e un amministratore di club. Non conoscevo l’uomo, e corrispondeva abbastanza bene. Ci siamo incontrati di nuovo e abbiamo convalidato alcune cose.

Cosa ti ha attratto di Bernard Goutta?

JF. F : Ci siamo trovati sull’approccio sportivo. Sul rigore da mettere di più, la preparazione, la mancanza di efficienza nei settori importanti, i cattivi atteggiamenti, la guerra di occupazione… Cose che sono legate al rugby, ma alla Pro D2 in particolare. Il suo discorso, mi ha parlato. È anche una persona con una grande esperienza come giocatore. Come allenatore a Clermont, ha assunto una certa dimensione nella visione globale della professione. Abbiamo parlato, molto, e ho sentito che stava diventando sempre più motivato a unirsi a noi.

Il presidente della SUA, Jean-François Fonteneau, crede molto nel suo manager Bernard Goutta.
Il presidente della SUA, Jean-François Fonteneau, crede molto nel suo manager Bernard Goutta. (©Icona Sport)

Pensi che Bernard Goutta sia la persona giusta per riportare Agen nella Top 14?

JF. F : (lui pensa). Ciò che potrebbe riportare Agen nella Top 14 è sia l’organizzazione che il rigore mentre Bernard li mette in atto. Poi una squadra anche lei tarata per questo campionato. Oggi abbiamo una buona squadra, con una buona profondità in panchina, dove c’è competizione. La Top 14 è ancora un altro livello. Per ora, dobbiamo concentrarci su una buona stagione, su una stagione di transizione, sulla costruzione. I giocatori potrebbero voler afferrare la Top 6, o avvicinarsi ad essa, e questa è un’ambizione ragionevole. Questo è ragionevole dato il nostro personale e il nostro budget.

Ultima domanda: Jean-François Fonteneau presidente di Agen, ma fino a quando?

JF. F : Quindi è una buona domanda. Mi impegno sia per un manager che per la sua squadra, e questo fino al 2025. Mi impegno anche per gli amministratori, che mi hanno seguito. Per non parlare della community, quindi penso che ci sarò almeno fino ad allora.

Trovate il resto dell’intervista a Jean-François Fonteneau sui Republican 47 qui…

Di Mathieu VICH (Le Républicain 47) e Clément MAZELLA (Actu Rugby)

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