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Minaccia per le carrozze trainate da cavalli di New York


pubblicato giovedì 01 settembre 2022 alle 16:35

Come i taxi gialli, la Statua della Libertà o Broadway, le carrozze trainate da cavalli sono cliché di New York City. Ma queste passeggiate turistiche intorno a Central Park sono nel mirino di funzionari eletti e difensori degli animali che preferirebbero i carrelli elettrici.

“Manhattan è probabilmente il peggior posto al mondo in cui lavorare un cavallo, traffico, rumore, inquinamento e calore”, protesta Robert Holden, consigliere comunale di New York di 71 anni e autore di un testo che richiederebbe la sostituzione di carrozze trainate da cavalli da veicoli elettrici entro giugno 2024.

Da anni i difensori della causa animale – sempre più numerosi negli Stati Uniti – vogliono porre fine a questa attrazione turistica, che esiste dal 19° secolo intorno al polmone verde di Manhattan.

New York ha ora 130 cocchieri che condividono 68 licenze e circa 200 cavalli ricoverati nelle stalle municipali.

Gli oppositori delle carrozze trainate da cavalli si sono mobilitati all’inizio di agosto, in particolare alcuni attivisti dell’associazione Peta (People for the Ethical Treatment of Animals), quando un cavallo è crollato improvvisamente in un caldo pomeriggio sulla carreggiata dell’enorme 9th Avenue a Manhattan, fiancheggiata da grattacieli.

– “Crudeltà” e “barbarie” –

Un video sui social mostra l’animale a terra mentre gli automobilisti arrabbiati gli dicono di alzarsi.

Una micromanifestazione contro la “crudeltà” delle carrozze trainate da cavalli ha poi riunito 15 persone. La modella americana Bella Hadid ha giudicato su Instagram queste passeggiate “barbariche”. La star della moda ha esortato il Consiglio comunale di New York ad approvare il disegno di legge del signor Holden.

Per i sostenitori degli animali, i cavalli di New York vivono in condizioni precarie, soffrono di malnutrizione e disidratazione, sono terrorizzati dal traffico automobilistico e lavorano sodo.

“Sono trattati come macchine e non sono macchine”, tuona Edita Birnkrant, direttrice di un gruppo animalista, NYCLASS, che pensa che le carrozze trainate da cavalli non abbiano nulla a che fare in “una New York moderna”.

Al contrario, gli operatori assicurano che questi cavalli siano trattati bene e che il loro settore sia strettamente monitorato dalle autorità sanitarie cittadine.

Infatti, è vietato lavorare più di nove ore al giorno, a più di 32 gradi in estate e meno di 7 gradi in inverno.

I cavalli “sono felici e in salute. Non puoi costringere un animale di 680 kg a fare ciò che non vuole fare”, insiste Christina Hansen, cocchiere a New York da dieci anni e il cui cavallo è Oreo diritto a cinque settimane di “vacanza” annuale in campagna.

– “Immorale” o “culturale”? –

E poi cosa sarebbe New York senza le sue carrozze trainate da cavalli, interroga questa donna di 42 anni: “Ci vediamo al cinema e in TV. Siamo fotogenici come l’Empire State Building e la Statua della Libertà”.

A Central Park, dove una passeggiata di 45 minuti costa ancora 160 dollari, in una delle città più care del mondo, i turisti sono divisi.

“Assolutamente immorale!” esclama la britannica Cailey Tyler, che è a favore del divieto, così come Maria Luzynska, una donna polacca per la quale vedere i cavalli “al caldo” dà a New York “l’impressione peggiore”.

Al contrario, l’argentina Marina Perry vi vede “una dimensione culturale che va avanti da generazioni”.

L’allenatore Christina Hansen spiega che il settore è ormai “dominato da immigrati” provenienti da una ventina di paesi come Italia, Irlanda, Turchia, Brasile e Messico.

Un conducente di carrozza può guadagnare $ 100.000 all’anno, dice.

Di fronte, i sostenitori del disegno di legge del signor Holden sperano in un voto in ottobre. Il testo dovrebbe raccogliere 26 voti su 51 e l’ultima parola andrà al sindaco di New York Eric Adams.

Un divieto è tutt’altro che certo in quanto i cocchieri sono sostenuti dal potente sindacato di transito cittadino e la signora Hansen crede che nessuno a New York abbia voglia di fare un giro su un “carrello da golf elettrico”.

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