Ha-shima, l’isola fantasma che è una macchia nella storia del Giappone


Gunkan-jima

Acque: Mare di Amakusa / Oceano Pacifico

Stato: Giappone

Coordinate geografiche: 32° 37′ 40″ N, 129° 44′ 18″ E

Superficie: 6 ettari

Aperto per visitare

Sulle acque turbolente del Mar Cinese Orientale, spesso spazzate dai tifoni, emerge in lontananza l’isola di Ha-shima, minacciosa. I giapponesi la chiamano “Gunkan-jima”, l’”isola delle navi da guerra”, per via della sua sagoma grigia e spigolosa, simile a quella di una nave da guerra. Ed è vero che a prima vista questo ciottolo quasi interamente di cemento, irto di blocchi di edifici che sembrano accatastati uno sull’altro, non sembra un’isola.

Quando ci avviciniamo, è piuttosto un naufragio che si presenta ai nostri occhi: edifici sinistri con finestre squarciate, facciate sbiadite, divorate dal vento e dalla salsedine. Ha-shima è più simile a una città fantasma che a un’isola deserta. I suoi resti di cemento armato si stanno sgretolando sotto una vegetazione lussureggiante. Da quando l’isola è stata abbandonata nel 1974, la natura ha rivendicato i suoi diritti su quello che un tempo era il pezzo di terra più densamente popolato del mondo.

Architettura del campo di concentramento

Negli anni ’60, la popolazione dell’isola superava i 5.000 abitanti, rendendola il luogo più densamente popolato del mondo. Di quest’epoca passata restano, oltre alla sorprendente architettura dei campi di concentramento dell’isola – ogni abitante molto spesso aveva solo pochi metri quadrati per sé –, alcune commoventi testimonianze negli appartamenti deserti: televisori di design anni Sessanta ricoperti di polvere, frigoriferi arrugginiti, i tavoli ancora ricoperti dalla loro tovaglia di tela cerata…

Situata a una ventina di chilometri da Nagasaki, questa minuscola isola è rimasta deserta per secoli, finché nel 19° secolo nelle sue viscere non è stato scoperto un notevole giacimento di carbone.e secolo. Il Giappone era a quel tempo nel mezzo della rivoluzione industriale. La prima miniera di carbone moderna del paese è stata scavata ad Ha-shima, nel cuore dell’isola. Commissionata nel 1869, questa miniera subacquea fu acquistata vent’anni dopo da Mitsubishi. Il famoso gruppo giapponese era allora solo un’azienda specializzata nel trasporto marittimo e minerario.

Simbolo della modernità

Ha-shima divenne presto un fiore all’occhiello dell’industria mineraria giapponese, la sua produzione aumentava di anno in anno. Lo sfruttamento sottomarino girava ventiquattro ore al giorno, i minatori lavoravano per lunghe ore in condizioni difficili, alternandosi per tenere il passo. Nelle profondità della miniera, a centinaia di metri sotto il livello del mare, rischiavano la vita ogni giorno rompendo il carbone a causa del caldo e dell’umidità soffocanti.

Per i prigionieri coreani Ha-shima era “l’isola dell’inferno”, una prigione circondata dall’acqua dalla quale era impossibile fuggire.


Per aumentare la produzione della miniera, Mitsubishi assunse sempre più persone e trasformò quasi ogni metro quadrato dell’isola in spazio abitativo. Lontano dalla visione dell’orrore che Ha-shima provoca oggi, un tempo era agli occhi dei giapponesi un simbolo della modernità, un laboratorio per l’architettura del futuro. Nel 1916, ad esempio, aveva l’edificio in cemento armato più alto del Giappone: nove piani eretti sul mare.

Ha-shima era una città in miniatura, dotata di tutte le infrastrutture che permettevano alla sua popolazione di viverci in isolamento: scuola, ospedale, ufficio di polizia, negozi, ma anche cinema, piscina e tempio buddista. Aveva persino il suo bordello. Tutti gli edifici dell’isola erano collegati tra loro da scale, passaggi e gallerie.

Purgatorio

È questo valore architettonico che il Giappone ha voluto far riconoscere dall’Unesco alcuni anni fa, allo stesso modo di una ventina di altri luoghi della rivoluzione industriale dell’era Meiji. Ha-shima è entrata a far parte della Lista del Patrimonio Mondiale nel 2015, con grande dispiacere della Corea del Sud. Seoul critica il Giappone per aver nascosto la vera storia di quest’isola, quella dei lavori forzati di centinaia di prigionieri coreani. Il Giappone, che occupò la Corea dal 1910 al 1945 e la Cina dal 1932 al 1945, fece ampio uso del lavoro forzato durante la seconda guerra mondiale.

Per i prigionieri coreani, Ha-shima lo era “isola dell’inferno”, una prigione circondata dall’acqua da cui era impossibile evadere, come riporta il settimanale tedesco Der Spiegel in un articolo sulla polemica. Come uno dei testimoni dell’epoca, un lavoratore forzato a Takashima, un’altra isola mineraria del Giappone, disse: “Il comportamento dei giapponesi a Takashima è stato incredibilmente terribile. Quando non abbiamo raggiunto il nostro obiettivo giornaliero, siamo stati immediatamente colpiti. Non c’era pausa. Siamo stati trattati come schiavi”.

Ad oggi, il Giappone non ha mai rilasciato scuse ufficiali né risarcito le vittime.


Secondo un articolo del Korea Times, i lavoratori forzati coreani e cinesi inviati sull’isola di Ha-shima lo erano “spesso inviato nelle parti della miniera dove si trovavano i gas più velenosi”e coloro che hanno cercato di fuggire dall’isola sono stati sottoposti “tortura estrema”.

Citato dal quotidiano britannico The Guardian, William Underwood, esperto di lavoro forzato in Giappone durante la seconda guerra mondiale, sottolinea che “Il rapido razzismo e la discriminazione significavano che i coreani venivano trattati come sudditi di seconda classe e assegnati ai lavori più duri e pericolosi”. Ad oggi, il Giappone non ha mai rilasciato scuse ufficiali né risarcito le vittime.

La storia dell’isola non viene uccisa per così tanto. Le guide che accompagnano i turisti amanti della storia e del “porno in rovina” in giro per l’isola – è raggiungibile in mezz’ora di barca da Nagasaki – menzionano la presenza in passato di lavoratori forzati sull’isola. Ma raccontano anche dell’orgoglio degli abitanti dell’età d’oro dell’isola, che all’inizio degli anni ’60 furono tra i primissimi giapponesi a possedere un televisore, un frigorifero e una lavatrice.

Nel 1974, la miniera di Ha-shima chiuse i battenti quando l’industria del carbone iniziò a declinare, sostituita dal petrolio. Mitsubishi ha concesso ai suoi dipendenti e alle loro famiglie tre mesi per mollare tutto. Per sempre.

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